Un archéologue arrêté pour avoir falsifié des artefacts montrant la crucifixion de Jésus

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Les archéologues sont jugés, accusés d'avoir falsifié une collection d'artefacts sacrés, y compris la première représentation de la crucifixion du Christ.

L'archéologue Eliseo Gil, le géologue Óscar Escribano et l'analyste des matériaux Rubén Cerdán ont comparu cette semaine devant un tribunal pénal de Vitoria-Gasteiz, la capitale du Pays basque espagnol. Ils sont accusés d'avoir forgé des graffitis anciens sur les visages de centaines d'artefacts anciens.

Le Telegraph a rapporté que les trois hommes sont accusés d'avoir gratté des images religieuses sur de la poterie, du verre et de la brique qui ont ensuite été trouvés dans les ruines romaines d'Iruña-Veleia, à environ 10 kilomètres à l'ouest de Vitoria-Gasteiz. Gil avait hardiment affirmé que les graffitis trouvés sur les artefacts démontraient les premiers liens entre la colonie romaine en Espagne et la langue basque et il a affirmé que trois "croix" trouvées rayées sur un fragment de poterie antique étaient la première représentation connue de la crucifixion de Jésus-Christ.

Fouilles à Iruña-Veleia. (Jabi Zabala / CC BY-NC-SA 2.0 )

Cependant, d'autres archéologues ont souligné que certains des graffitis ont été réalisés à l'époque moderne.

Essayez au moins d'avoir la bonne période

En 2008, une commission scientifique du gouvernement provincial a statué que « 476 des artefacts étaient manipulés ou carrément contrefaits » et a déclaré que Gil et ses collègues avaient « perpétré une fraude élaborée ». Au moment du rapport des commissions, Gil et sa compagnie ont été arrêtés des fouilles à Iruña-Veleia et inculpés.

Rodríguez Temiño travaille à Séville pour le gouvernement provincial d'Andalousie et en 2017, il a publié un article dans la revue archéologique Zephyrus qui détaillait les preuves que les artefacts d'Iruña-Veleia étaient des canulars. Le procès a maintenant commencé.

  • Deuxième (ou troisième) squelette jamais découvert avec des preuves de crucifixion
  • Solid Muldoon: L'homme préhistorique pétrifié était un canular élaboré et audacieux
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L'archéologue Eliseo Gil accusé d'avoir falsifié des artefacts Iruña-Veleia. Source : Noticias de 5 Minutes / Youtube.

Gil avait attiré l'attention des médias au Pays basque espagnol en 2006 lorsque, selon les archéologues, des centaines de pièces de céramique brisées connues sous le nom d'« ostraca » montrant des hiéroglyphes égyptiens, des dessins et des phrases en latin, en grec et en basque ont été déterrées sur le site d'Iruña-Veleia. Mais les sonnettes d'alarme ont commencé à sonner lorsque certaines phrases en latin se sont révélées « de la mauvaise période ».

Des centaines d'années…

Les graffitis sur certains des artefacts ont apparemment épelé le nom de l'ancienne reine égyptienne Néfertiti, en hiéroglyphes, mais elle aurait été inconnue jusqu'à ce que sa tombe soit découverte au 20e siècle. Sans oublier que l'un des fragments de poterie avait une devise latine qui avait été créée vers 1913 pour un tribunal international de La Haye, aux Pays-Bas.

D'autres archéologues soulignent également le fait que les écrits sur les artefacts contiennent des mots et des orthographes de centaines d'années plus tard, y compris des virgules modernes et l'utilisation mixte de lettres majuscules et minuscules qui ne se sont produites qu'au XVIIIe siècle environ. Les experts ont également considéré que la représentation de la crucifixion représentée sur l'artefact le plus célèbre avait en fait été créée «des centaines d'années plus tard que prévu».

Des lettres majuscules et minuscules ont été utilisées sur les artefacts Iruña-Veleia. ( Zéphyr)

Mais face à cinq ans et demi de prison s'ils sont reconnus coupables d'endommagement d'éléments du patrimoine et de fraude, Gil et Escribano ont affirmé qu'ils n'étaient pas coupables d'une telle tromperie, tandis que Cerdán encourt deux ans et demi de prison pour avoir créé des documents frauduleux confirmant l'authenticité. des artefacts.

Il y a toujours un élément de doute

Le docteur en histoire, spécialité archéologie et sciences de l'Antiquité, Ignacio Rodríguez Temiño, a déclaré à Live Science dans un e-mail qu'il n'avait "aucun doute sur leur fausseté" et qu'il n'y avait pas de contestation sur l'affaire Iruña-Veleia dans le monde universitaire. L'accusation demande plus de 313 000 $ (285 000 euros) pour les dommages causés à ce qui étaient des artefacts authentiques d'Iruña-Veleia et a demandé au tribunal d'emprisonner Gil et ses associés, de leur infliger une amende et de les empêcher de travailler dans d'autres sites archéologiques. des sites.

Mais sans preuves suffisantes pour lier Gil au crime, certains archéologues disent qu'ils ne savent pas si Gil et ses associés étaient directement responsables de la création du graffiti. Et s'exprimant lors d'une conférence de presse, Gil a déclaré que son ostracisme du monde archéologique était "comme être torturé" et il a maintenu son innocence en disant "qu'il n'y a aucune preuve scientifique que les artefacts sont faux".

Oui, Gil a en fait dit cela, ce qui, à mon avis, le jette dans un domaine social sombre peuplé de gens comme des « négationnistes de l’holocauste », qui soulignent également qu’il n’y a pas non plus de preuves scientifiques prouvant qu’Hitler a tué six millions de Juifs. De plus, dans cette catégorie se trouvent des fanatiques religieux qui prétendent qu'il n'y a aucune preuve que Dieu n'existe pas, et il semble que c'est cette dernière catégorie de personnes que l'archéologue « jouait » aussi.

Réécrire l'histoire pour ceux qui n'ont pas de Dieu

Concernant les raisons possibles de cette tromperie archéologique, dans l'article de Rodríguez Temiño de 2017, il a déclaré que les entreprises publiques et les organismes gouvernementaux basques avaient accordé à Gil et à ses associés des « parrainages d'une valeur de plusieurs millions de dollars » pour leur travail à Iruña-Veleia, ce qui signifie à un certain niveau que l'arnaque a été une fraude de plusieurs millions de dollars. Mais on soupçonne également que Gil et ses cohortes ont créé les faux artefacts non seulement pour devenir riches, mais pour renforcer le « nationalisme basque », en démontrant l'usage précoce de leur langue et la christianisation du Pays basque, qui, selon le Dr Temiño, sont deux histoires « qu'une certaine frange de la société basque a envie d'entendre ».

Ostracon avec texte en basque sur l'un des objets d'Iruña-Veleia. ( Zéphyr)


Nous avons assisté cette année à des découvertes bibliques qui se sont avérées vraies dans de nombreuses histoires telles que la tour de guet du 8ème siècle, l'église du 5ème siècle, un règlement lié à la crucifixion de Jésus entre autres.

Néanmoins, les érudits ont été surpris lorsque les archéologues ont découvert un texte presque similaire au manuscrit de la mer Morte.

Jésus est né en 4 après JC et crucifié, dit-on, par crucifixion quelque part entre 30 après JC et 33 après JC et par résurrection trois jours plus tard. par la résurrection, il est revenu. Mais une découverte au 21e siècle a ébranlé cette croyance.

Les manuscrits de la mer Morte remontent à plus de 2000 ans

Une équipe d'archéologues a découvert la pierre de Gabriel, qui était une tablette avec 87 lignes de texte hébreu de la mer Morte qui comprend également des prophéties controversées.

L'enquêteur biblique Simcha Jacobovici a récemment expliqué ces textes qui remontent au 1er siècle avant JC.

Les experts ont déclaré que « Perea est située du côté jordanien de la mer Morte, c'est ici que les écrits les plus célèbres de tous les temps ont été déterrés. Découverts en 1948, les documents vieux de plus de 2 000 ans sont les plus anciens textes bibliques jamais trouvés.”

Il convient de noter qu'après la découverte des inscriptions de Gabriel, les archéologues ont été stupéfaits et lorsque les érudits l'ont déchiffré, ils ont été surpris par le fait qu'ils regardaient le manuscrit de la mer Morte sur une pierre, a déclaré Jacobovici.

Église

Récemment, lors de la série "Décoder les anciens" d'Amazon Prime, Jacobovici a mentionné que les similitudes entre les inscriptions de Gabriel et les rouleaux sont impressionnantes car les deux sont écrits à l'encre, les deux textes sont écrits sur deux colonnes et les lettres hébraïques sont suspendues. des lignes directrices supérieures.

Jacobovici a déclaré que cela suggère que la pierre, comme les rouleaux, provient des rives de la mer Morte.

À la recherche d'une pierre de type Gabriel dans la région de Perea, Simcha se rend ici pour rencontrer l'archéologue Konstantinos Politis, qui creuse dans cette région depuis 20 ans.

Parmi les artefacts déterrés par Politis, Simcha est frappé par les anciennes pierres tombales juives et chrétiennes qui rappellent l'inscription de Gabriel. Et Politis a beaucoup plus d'artefacts comme celui-ci », a déclaré l'expert.

La découverte de l'inscription de Gabriel a suscité une controverse en raison de son contexte. Un expert en langue talmudique et biblique à l'Université hébraïque de Jérusalem, Israel Knohl, a traduit la ligne 80 de l'inscription qui dit : "Dans trois jours, vis, je te commande Gabriel".

Selon son interprétation, c'était un ordre de l'ange Gabriel qui demandait à (quelqu'un) de ressusciter d'entre les morts après trois jours. Mais il a également compris que le destinataire de cette commande était Simon de Peraea, un rebelle juif qui a été tué par les Romains au 4ème siècle avant JC.

Plus tard, une experte biblique, Ada Yardeni, a accepté l'interprétation de Knohl, tandis que d'autres érudits ont rejeté la lecture de Knohl.

Cependant, plus tard en 2011, Knohl a accepté que “sign” est plus pertinent que “live” mais ce dernier est une lecture possible. Pas étonnant, l'année 2019 a vu certaines découvertes bibliques refaire surface pour les rendre à nouveau pertinentes et controversées.


L'Institut de recherche sur la création

Les sceptiques ont souvent souligné qu'aucune preuve archéologique de l'existence de Jésus-Christ n'a été découverte. Et ils ont raison, du moins peut-être jusqu'à présent. Une récente découverte incroyable peut mettre fin à cette critique.

Une question secondaire doit d'abord être considérée. Est-il raisonnable de s'attendre à de tels artefacts ou inscriptions ? Après tout, l'homme Jésus n'était pas un leader gouvernemental de premier plan. Il était essentiellement un prédicateur itinérant, avec peu de possessions, et a finalement subi la mort d'un hors-la-loi. Les Romains auraient-ils enregistré sa vie ou sa mort avec une inscription ou une statue ? Certainement pas.

En fait, les preuves archéologiques juives de toute la période sont plutôt rares. Il y a les restes de grandes et vastes villes romaines, et des inscriptions adéquates de dirigeants, dont Hérode, Pilate et Festus. Il existe également des Juifs influents tels que Caïphe, mais presque rien ne peut être trouvé enregistrant la vie d'individus ordinaires. Et rappelez-vous qu'en l'an 70, Jérusalem a été totalement détruite par Titus. Ce qui peut encore exister est enterré sous la ville moderne florissante. Certes, les chances sont contre la survie d'un artefact.

La rareté des artefacts archéologiques peut cependant être mise en contraste avec la richesse des preuves historiques du Christ. Bientôt, les apôtres écrivirent des lettres détaillant la vie et les enseignements du Christ, suivies des écrits de Paul, tous largement copiés et diffusés, du vivant des témoins oculaires. L'historien romain Josèphe a mentionné le Christ à plusieurs reprises tout en relatant des événements civiques remarquables, y compris l'exécution d'un nommé "James, le frère de Jésus qui a été appelé le Christ/Messie" se référant évidemment à Jésus & frère James, chef de l'église primitive et auteur de le livre du Nouveau Testament portant son nom.

Le nouvel artefact est un ossuaire, une boîte de taille moyenne dans laquelle des ossements humains ont été placés pour un enterrement permanent après que la chair se soit entièrement décomposée. Cette pratique n'a été utilisée que pendant une brève période à partir de la Colombie-Britannique environ. 20 à 70 après JC. La boîte est faite d'un calcaire tendre, crayeux, commun à la région. Le contenu a depuis longtemps disparu.

Plus remarquablement, une inscription a été gravée sur le côté qui lit, "James, fils de Joseph, frère de Jésus" dans l'écriture araméenne de l'époque. Des études minutieuses, y compris un examen au microscope électronique à balayage, montrent que l'inscription est authentique. La patine ou surface oxydée recouvre également à la fois la boîte et l'intérieur des lettres gravées. L'expert reconnu en la matière, le Dr André Lemaire, conclut : « Je suis heureux d'annoncer qu'à mon avis, il s'agit d'un produit véritablement ancien et non d'un faux. »

Les trois noms utilisés étaient courants à cette époque, mais le frère du défunt était rarement mentionné, à moins que ce frère ne soit remarquable. Avoir les trois répertoriés, dans une relation biblique correcte, soutient certainement la possibilité qu'il s'agisse de l'ossuaire du James biblique.

Avec ou sans l'ossuaire ou d'autres preuves archéologiques, nous pouvons toujours être sûrs que les événements sont vrais. La foi chrétienne est une foi raisonnable, bien ancrée dans les faits de l'histoire, et la Bible est un document tout à fait exact. Sur ses enseignements, nous pouvons fonder notre vie et notre destinée éternelle.


Un archéologue arrêté pour avoir falsifié des artefacts montrant la crucifixion de Jésus

(ORIGINES ANCIENNES) Les archéologues sont jugés, accusés d'avoir falsifié une collection d'artefacts sacrés, y compris la première représentation de la crucifixion du Christ.

L'archéologue Eliseo Gil, le géologue Óscar Escribano et l'analyste des matériaux Rubén Cerdán ont comparu cette semaine devant un tribunal pénal de Vitoria-Gasteiz, la capitale du Pays basque espagnol. Ils sont accusés d'avoir forgé des graffitis anciens sur les visages de centaines d'artefacts anciens.

Le Telegraph a rapporté que les trois hommes sont accusés d'avoir gratté des images religieuses sur de la poterie, du verre et de la brique qui ont ensuite été trouvés dans les ruines romaines d'Iruña-Veleia, à environ 10 kilomètres à l'ouest de Vitoria-Gasteiz. Gil avait hardiment affirmé que les graffitis trouvés sur les artefacts démontraient les premiers liens entre la colonie romaine en Espagne et la langue basque et il a affirmé que trois "croix" trouvées rayées sur un fragment de poterie antique étaient la première représentation connue de la crucifixion de Jésus-Christ.


Ce que l'archéologie nous dit sur le vrai Jésus

Les croyants l'appellent le Fils de Dieu. Les sceptiques le considèrent comme une légende. Maintenant, les chercheurs qui creusent en Terre Sainte trient les faits de la fiction.

Cette histoire apparaît dans le numéro de décembre 2017 de National Geographic magazine.

Regardez sur National Geographic : Les scientifiques modernes étudient les traditions anciennes dans Secrets du tombeau du Christ, une heure spéciale Explorer diffusée à 9/8c le dimanche 3 décembre.

Le bureau d'Eugenio Alliata à Jérusalem ressemble au port d'attache de tout archéologue qui préfère être sur le terrain à se salir les mains qu'à l'intérieur pour ranger les choses. Un dépotoir de matériel informatique poussiéreux et défunt se trouve dans un coin, et les rapports d'excavation partagent des étagères bondées avec des bobines de mesure et d'autres outils du métier. On dirait le bureau de tous les archéologues que j'ai rencontrés au Moyen-Orient, sauf qu'Alliata porte l'habit brun chocolat d'un moine franciscain et que son quartier général se trouve au monastère de la Flagellation. Selon la tradition ecclésiastique, le monastère marque l'endroit où Jésus-Christ, condamné à mort, fut flagellé par des soldats romains et couronné d'épines.

"Tradition" est un mot que l'on entend beaucoup dans ce coin du monde, où des foules de touristes et de pèlerins sont attirés par des dizaines de sites qui, selon la tradition, sont les pierres de touche de la vie du Christ - de sa ville natale à Bethléem à son lieu de sépulture à Jérusalem.

Pour un archéologue devenu journaliste comme moi, toujours conscient du fait que des cultures entières se sont élevées et sont tombées et ont laissé peu de traces de leur temps sur Terre, chercher dans un paysage ancien les fragments d'une seule vie ressemble à une course folle, comme à la poursuite d'un fantôme. Et quand ce fantôme n'est autre que Jésus-Christ, considéré par plus de deux milliards de personnes dans le monde comme étant le Fils même de Dieu, eh bien, la mission incite quelqu'un à rechercher la direction divine.

C'est pourquoi, dans mes visites répétées à Jérusalem, je ne cesse de revenir au Monastère de la Flagellation, où le Père Alliata m'accueille toujours et mes questions avec une patience amusée. En tant que professeur d'archéologie chrétienne et directeur du musée du Studium Biblicum Franciscanum, il fait partie d'une mission franciscaine vieille de 700 ans pour s'occuper et protéger les anciens sites religieux de Terre Sainte et, depuis le XIXe siècle, les fouiller selon aux principes scientifiques.

Homme de foi, le père Alliata semble en paix avec ce que l'archéologie peut – et ne peut pas – révéler sur la figure centrale du christianisme. "Ce sera quelque chose de rare, d'étrange, d'avoir des preuves archéologiques pour [une personne spécifique] il y a 2 000 ans", concède-t-il, se penchant en arrière sur sa chaise et croisant les bras sur ses vêtements. "Mais vous ne pouvez pas dire que Jésus n'a pas de trace dans l'histoire."

De loin les plus importantes - et peut-être les plus débattues - de ces traces sont les textes du Nouveau Testament, en particulier les quatre premiers livres : les évangiles de Matthieu, Marc, Luc et Jean. Mais comment ces textes anciens, écrits dans la seconde moitié du Ier siècle, et les traditions qu'ils ont inspirées, se rapportent-ils au travail d'un archéologue ?

« La tradition donne plus de vie à l'archéologie, et l'archéologie donne plus de vie à la tradition », répond le père Alliata. "Parfois, ils vont bien ensemble, parfois non", fait-il une pause, offrant un petit sourire, "ce qui est plus intéressant."

Et donc avec la bénédiction du Père Alliata, Je me suis mis à marcher sur les traces de Jésus, retraçant son histoire telle que racontée par les évangélistes et interprétée par des générations d'érudits. En chemin, j'espère découvrir comment les textes et les traditions chrétiennes se comparent aux découvertes des archéologues qui ont commencé à tamiser les sables de la Terre Sainte pour de bon il y a environ 150 ans.

Mais avant de commencer mon pèlerinage, j'ai besoin de sonder une question explosive qui se cache dans l'ombre des études historiques sur Jésus : Serait-il possible que Jésus-Christ n'ait jamais existé, que toute l'histoire du vitrail soit une pure invention ? C'est une affirmation qui est défendue par certains sceptiques francs, mais pas, ai-je découvert, par des érudits, en particulier des archéologues, dont le travail a tendance à ramener des envolées fantaisistes sur terre littérale.

"Je ne connais aucun érudit qui doute de l'historicité de Jésus", a déclaré Eric Meyers, archéologue et professeur émérite d'études judaïques à l'Université Duke. "Les détails ont été débattus pendant des siècles, mais personne ne doute sérieusement qu'il soit un personnage historique."

J'ai entendu la même chose de Byron McCane, archéologue et professeur d'histoire à la Florida Atlantic University. "Je ne peux penser à aucun autre exemple qui correspond si bien à leur époque et à leur lieu, mais les gens disent que cela n'existe pas", a-t-il déclaré.

Même John Dominic Crossan, ancien prêtre et coprésident du Jesus Seminar, un forum universitaire controversé, pense que les sceptiques radicaux vont trop loin. Certes, les histoires des actes miraculeux du Christ – guérir les malades avec ses paroles, nourrir une multitude avec quelques morceaux de pain et de poisson, même redonner vie à un cadavre mort depuis quatre jours – sont difficiles à embrasser pour les esprits modernes. Mais ce n'est pas une raison pour conclure que Jésus de Nazareth était une fable religieuse.

"Maintenant, vous pouvez dire qu'il marche sur l'eau et que personne ne peut le faire, donc il n'existe pas. Eh bien, c'est autre chose », m'a dit Crossan lors de notre conversation téléphonique. « Le fait général qu'il a fait certaines choses en Galilée, qu'il a fait certaines choses à Jérusalem, qu'il s'est fait exécuter, tout cela, je pense, s'intègre parfaitement dans un certain scénario.

Les érudits qui étudient Jésus se divisent en deux camps opposés séparés par une ligne très claire : ceux qui croient que le merveilleux Jésus des Évangiles est le vrai Jésus, et ceux qui pensent que le vrai Jésus - l'homme qui a inspiré le mythe - se cache sous le surface des Évangiles et doit être révélée par la recherche historique et l'analyse littéraire. Les deux camps revendiquent l'archéologie comme alliée, ce qui conduit à des débats houleux et à d'étranges compagnons de lit.

Découvrez le tombeau du Christ comme jamais auparavant

Quiconque Jésus-Christ était ou est - Dieu, l'homme ou le plus grand canular littéraire de l'histoire - la diversité et la dévotion de ses disciples modernes défilent en couleurs lorsque j'arrive à Bethléem, l'ancienne ville traditionnellement identifiée comme son lieu de naissance. Les bus touristiques qui traversent le poste de contrôle de Jérusalem à la Cisjordanie transportent une Nations Unies virtuelle de pèlerins. Un par un, les bus se garent et déchargent leurs passagers, qui émergent sous un soleil éblouissant : des Indiennes en saris éclatants, des Espagnoles en sac à dos arborant le logo de leur paroisse locale, des Éthiopiens en robes blanches comme neige avec des crucifix indigo tatoués sur le front .

Je rattrape un groupe de pèlerins nigérians sur la place Manger et les suis à travers l'entrée basse de l'église de la Nativité. Les allées montantes de la basilique sont enveloppées de bâches et d'échafaudages. Une équipe de conservation est occupée à nettoyer des siècles de suie de bougie des mosaïques dorées du XIIe siècle qui flanquent les murs supérieurs, au-dessus de poutres de cèdre richement sculptées érigées au VIe siècle. Nous encerclons soigneusement une section de plancher ouverte pour révéler la première incarnation de l'église, construite dans les années 330 sur ordre du premier empereur chrétien de Rome, Constantin.

Une autre série de marches nous fait descendre dans une grotte éclairée par des lampes et une petite niche revêtue de marbre. Ici, une étoile d'argent marque l'endroit même où, selon la tradition, Jésus-Christ est né. Les pèlerins se mettent à genoux pour embrasser l'étoile et pressent leurs paumes contre la pierre fraîche et polie. Bientôt, un responsable de l'église les supplie de se dépêcher et de donner aux autres une chance de toucher le rocher sacré et, par la foi, le Saint Enfant.

L'église de la Nativité est la plus ancienne église chrétienne encore utilisée quotidiennement, mais tous les érudits ne sont pas convaincus que Jésus de Nazareth est né à Bethléem. Seuls deux des quatre évangiles mentionnent sa naissance, et ils fournissent des récits divergents : la crèche et les bergers traditionnels chez Luc les sages, le massacre des enfants et la fuite en Egypte chez Matthieu. Certains soupçonnent que les évangélistes ont localisé la Nativité de Jésus à Bethléem pour lier le paysan galiléen à la ville de Judée prophétisée dans l'Ancien Testament comme le lieu de naissance du Messie.

L'archéologie est largement muette sur la question. Après tout, quelles sont les chances de découvrir des preuves de la visite éphémère d'un couple de paysans il y a deux millénaires ? Les fouilles à et autour de l'église de la Nativité n'ont jusqu'à présent révélé aucun artefact datant de l'époque du Christ, ni aucun signe que les premiers chrétiens considéraient le site comme sacré. La première preuve évidente de vénération vient du troisième siècle, lorsque le théologien Origène d'Alexandrie visita la Palestine et nota : « À Bethléem, est montrée la grotte où [Jésus] est né. Au début du IVe siècle, l'empereur Constantin envoya une délégation impériale en Terre Sainte pour identifier les lieux associés à la vie du Christ et les sanctifier avec des églises et des sanctuaires. Après avoir localisé ce qu'ils croyaient être le site de la grotte de la Nativité, les délégués ont érigé une église élaborée, le précurseur de la basilique actuelle.

De nombreux érudits à qui j'ai parlé sont neutres sur la question du lieu de naissance du Christ, les preuves physiques étant trop insaisissables pour faire un appel. Dans leur esprit, le vieil adage que j'ai appris dans Archéologie 101 - "L'absence de preuve n'est pas une preuve d'absence" - s'applique ici.

Si la piste du vrai Jésus est devenu froid à Bethléem, il se réchauffe beaucoup plus à 65 miles au nord de la Galilée, le pays des collines du nord d'Israël. Comme le suggèrent les noms « Jésus de Nazareth » et « Jésus le Nazaréen », Jésus a grandi à Nazareth, un petit village agricole du sud de la Galilée. Les érudits qui le comprennent en termes strictement humains - en tant que réformateur religieux, ou révolutionnaire social, ou prophète apocalyptique, ou même djihadiste juif - sondent les courants politiques, économiques et sociaux de la Galilée du premier siècle pour découvrir les forces qui ont donné à la hauteur de l'homme et de sa mission.

La force de loin la plus puissante à l'époque qui façonnait la vie en Galilée était l'Empire romain, qui avait subjugué la Palestine environ 60 ans avant la naissance de Jésus. Presque tous les Juifs ont été irrités sous le règne de la poigne de fer de Rome, avec ses impôts oppressifs et sa religion idolâtre, et de nombreux chercheurs pensent que ces troubles sociaux ont préparé le terrain pour l'agitateur juif qui a fait irruption sur la scène dénonçant les riches et les puissants et prononçant des bénédictions sur les pauvres et les marginalisés.

D'autres imaginent l'assaut de la culture gréco-romaine faisant de Jésus un champion moins juif et plus cosmopolite de la justice sociale. En 1991, John Dominic Crossan a publié une bombe d'un livre, Le Jésus historique,dans lequel il a avancé la théorie selon laquelle le vrai Jésus était un sage errant dont le style de vie contre-culturel et les paroles subversives présentaient des parallèles frappants avec les cyniques. Ces philosophes itinérants de la Grèce antique, bien qu'ils ne soient pas cyniques au sens moderne du terme, se moquent des conventions sociales telles que la propreté et la recherche de la richesse et du statut.

La thèse peu orthodoxe de Crossan a été inspirée en partie par des découvertes archéologiques montrant que la Galilée - longtemps considérée comme un marigot rural et une enclave juive isolée - devenait en fait plus urbanisée et romanisée à l'époque de Jésus que les érudits ne l'avaient imaginé, et en partie par le fait que La maison d'enfance de Jésus était à seulement cinq kilomètres de Sepphoris, la capitale provinciale romaine. Bien que la ville ne soit pas mentionnée dans les évangiles, une campagne de construction ambitieuse alimentée par le souverain de Galilée, Hérode Antipas, aurait attiré des travailleurs qualifiés de tous les villages environnants. De nombreux chercheurs pensent qu'il est raisonnable d'imaginer Jésus, un jeune artisan vivant à proximité, travaillant à Sepphoris et, comme un étudiant de première année, testant les limites de son éducation religieuse.

Par une brillante journée de printemps après que les pluies aient laissé les collines galiléennes inondées de fleurs sauvages, je marche autour des ruines de Sepphoris avec Eric et Carol Meyers, les archéologues de l'Université Duke que j'ai consultés au début de mon odyssée. L'équipe mari et femme a passé 33 ans à fouiller le site tentaculaire, qui est devenu le nœud d'un débat académique houleux sur la judéité de la Galilée et, par extension, de Jésus lui-même. Eric Meyers, dégingandé et aux cheveux blancs, s'arrête devant une pile de colonnes. "C'était assez acrimonieux", dit-il, rappelant la dispute de plusieurs décennies sur l'influence d'une ville hellénisante sur un jeune paysan juif. Il s'arrête au sommet d'une colline et agite ses mains à travers une étendue de murs soigneusement excavés. « Nous avons dû creuser dans un bivouac de la guerre de 1948, y compris un obus syrien vivant, pour accéder à ces maisons », explique-t-il. « Et en dessous, nous avons trouvé le mikvaot!”

Au moins 30 mikvés, ou bains rituels juifs, parsèment le quartier résidentiel de Sepphoris, la plus grande concentration domestique jamais découverte par les archéologues. Avec des récipients en pierre cérémoniels et une absence frappante d'os de porc (le porc étant évité par les Juifs cachères), ils offrent une preuve claire que même cette ville impériale romaine est restée un lieu très juif pendant les années de formation de Jésus.

Ceci et d'autres informations glanées lors de fouilles à travers la Galilée ont conduit à un changement significatif dans l'opinion des universitaires, explique Craig Evans, professeur d'origine chrétienne à la School of Christian Thought de la Houston Baptist University. "Grâce à l'archéologie, il y a eu un grand changement de mentalité, de Jésus l'helléniste cosmopolite à Jésus le juif observateur."

Quand Jésus avait environ 30 ans, il a pataugé dans le Jourdain avec le tison juif Jean-Baptiste et, selon les récits du Nouveau Testament, a vécu une expérience qui a changé sa vie. S'élevant de l'eau, il vit l'Esprit de Dieu descendre sur lui « comme une colombe » et entendit la voix de Dieu proclamer : « Celui-ci est mon Fils bien-aimé, dont je suis satisfait. La rencontre divine a lancé Jésus dans une mission de prédication et de guérison qui a commencé en Galilée et s'est terminée, trois ans plus tard, avec son exécution à Jérusalem.

L'un de ses premiers arrêts était Capharnaüm, une ville de pêcheurs sur la rive nord-ouest d'un grand lac d'eau douce appelé, de manière confuse, la mer de Galilée. Ici, Jésus a rencontré les pêcheurs qui sont devenus ses premiers disciples - Pierre et André lançant des filets, Jacques et Jean réparant les leurs - et a établi sa première base d'opération.

Communément appelé sur la route de la tournée chrétienne la «ville de Jésus», le site de pèlerinage de Capharnaüm appartient aujourd'hui aux franciscains et est entouré d'une haute clôture métallique. Un panneau à la porte indique clairement ce qui n'est pas autorisé à l'intérieur : les chiens, les armes à feu, les cigarettes et les jupes courtes. Juste au-delà de la porte se trouve une église d'une modernité incongrue montée sur huit piliers qui ressemble à un vaisseau spatial planant au-dessus d'un tas de ruines. Il s'agit du mémorial de Saint-Pierre, consacré en 1990 sur l'une des plus grandes découvertes faites au cours du 20e siècle par les archéologues enquêtant sur le Jésus historique.

De son perchoir étrange, l'église offre une vue imprenable sur le lac, mais tous les regards sont attirés par le centre du bâtiment, où les visiteurs regardent par-dessus une balustrade et à travers un sol en verre dans les ruines d'une église octogonale construite il y a quelque 1 500 ans. Lorsque les archéologues franciscains ont fouillé sous la structure en 1968, ils ont découvert qu'elle avait été construite sur les vestiges d'une maison du premier siècle. Il y avait des preuves que cette maison privée avait été transformée en un lieu de rencontre public en peu de temps.

Dans la seconde moitié du premier siècle, quelques décennies seulement après la crucifixion de Jésus, les murs de pierre brute de la maison avaient été recouverts de plâtre et les articles de cuisine ménagers remplacés par des lampes à huile, caractéristiques d'un lieu de rassemblement communautaire. Au cours des siècles suivants, des prières au Christ ont été gravées dans les murs, et au moment où le christianisme est devenu la religion officielle de l'Empire romain au IVe siècle, l'habitation avait été agrandie en un lieu de culte richement décoré. Depuis lors, la structure est communément connue sous le nom de Maison de Pierre, et bien qu'il soit impossible de déterminer si le disciple a réellement habité la maison, de nombreux chercheurs disent que c'est possible.

Les évangiles notent que Jésus a guéri la belle-mère de Pierre, malade de la fièvre, chez elle à Capharnaüm. La nouvelle du miracle se répandit rapidement et le soir, une foule souffrante s'était rassemblée à sa porte. Jésus a guéri les malades et délivré les personnes possédées par les démons.

Les récits de grandes foules venant à Jésus pour la guérison sont cohérents avec ce que l'archéologie révèle sur la Palestine du premier siècle, où des maladies telles que la lèpre et la tuberculose sévissaient. Selon une étude des sépultures en Palestine romaine réalisée par l'archéologue Byron McCane, entre les deux tiers et les trois quarts des tombes étudiées contenaient les restes d'enfants et d'adolescents. Survivez aux années périlleuses de l'enfance et vos chances de vivre jusqu'à un âge avancé ont considérablement augmenté, dit McCane. « À l’époque de Jésus, dépasser 15 ans était apparemment le truc. »

De Capharnaüm Je me dirige vers le sud le long de la mer de Galilée jusqu'à un kibboutz (une ferme communale) qui, en 1986, a été le théâtre d'une grande effervescence et d'une fouille d'urgence. A severe drought had drastically lowered the lake’s water level, and as two brothers from the community hunted for ancient coins in the mud of the exposed lake bed, they spotted the faint outline of a boat. Archaeologists who examined the vessel found artifacts dating to the Roman era inside and next to the hull. Carbon 14 testing later confirmed the boat’s age: It was from roughly the lifetime of Jesus.

Efforts to keep the discovery under wraps soon failed, and news of the “Jesus boat” sent a stampede of relic hunters scouring the lakeshore, threatening the fragile artifact. Just then the rains returned, and the lake level began to rise.

The round-the-clock “rescue excavation” that ensued was an archaeological feat for the record books. A project that normally would take months to plan and execute was completed, start to finish, in just 11 days. Once exposed to air, the boat’s waterlogged timbers would quickly disintegrate. So archaeologists supported the remains with a fiberglass frame and polyurethane foam and floated it to safety.

Today the treasured boat has pride of place in a museum on the kibbutz, near the spot where it was discovered. Measuring seven and a half feet wide and 27 feet long, it could have accommodated 13 men—although there’s no evidence that Jesus and his Twelve Apostles used this very vessel. To be candid, it’s not much to look at: a skeleton of planks repeatedly patched and repaired until it was finally stripped and scuttled.

“They had to nurse this boat along until they couldn’t nurse it any longer,” says Crossan, who likens the vessel to “some of those cars you see in Havana.” But its value to historians is incalculable, he says. Seeing “how hard they had to work to keep that boat afloat tells me a lot about the economics of the Sea of Galilee and the fishing at the time of Jesus.”

Another dramatic discovery occurred just over a mile south of the Jesus boat, at the site of ancient Magdala, the hometown of Mary Magdalene, a devoted follower of Jesus. Franciscan archaeologists began excavating part of the town during the 1970s, but the northern half lay under a defunct lakeside resort called Hawaii Beach.

Enter Father Juan Solana, a papal appointee charged with overseeing a pilgrimage guesthouse in Jerusalem. In 2004 Solana “felt the leading of Christ” to build a pilgrims’ retreat in Galilee, so he set about raising millions of dollars and buying up parcels of waterfront land, including the failed resort. As construction was about to begin in 2009, archaeologists from the Israel Antiquities Authority showed up to survey the site, as required by law. After a few weeks of probing the rocky soil, they were startled to discover the buried ruins of a synagogue from the time of Jesus—the first such structure unearthed in Galilee.

The find was especially significant because it put to rest an argument made by skeptics that no synagogues existed in Galilee until decades after Jesus’ death. If those skeptics were right, their claim would shred the Gospels’ portrait of Jesus as a faithful synagogue-goer who often proclaimed his message and performed miracles in these Jewish meeting places.

As archaeologists excavated the ruins, they uncovered walls lined with benches—indicating that this was a synagogue—and a mosaic floor. At the center of the room they were astounded to find a stone about the size of a footlocker that showed the most sacred elements of the Temple in Jerusalem carved in relief. The discovery of the Magdala Stone, as the artifact has come to be called, struck a death blow to the once fashionable notion that Galileans were impious hillbillies detached from Israel’s religious center.

As archaeologists continued to dig, they discovered an entire town buried less than a foot below the surface. The ruins were so well preserved that some began calling Magdala the “Israeli Pompeii.”

Archaeologist Dina Avshalom-Gorni walks me through the site, pointing out the remains of storerooms, ritual baths, and an industrial area where fish may have been processed and sold. “I can just imagine women buying fish in the market right there,” she says, nodding toward the foundations of stone stalls. And who knows? Maybe those women included the town’s famous native daughter, Mary of Magdala.

Father Solana comes over to greet us, and I ask him what he tells visitors who want to know whether Jesus ever walked these streets. “We can’t expect to answer that,” he admits, “but we see the number of times that the Gospels mention Jesus in a Galilee synagogue.” Considering the fact that the synagogue was active during his ministry and just a brief sail from Capernaum, Solana concludes, “we have no reason to deny or doubt that Jesus was here.”

At each stop on my journey through Galilee, Jesus’ faint footprints seemed to grow a bit more distinct, a shade more discernible. But it’s not until I return to Jerusalem that they finally come into vivid focus. In the New Testament, the ancient city is the setting for many of his miracles and most dramatic moments: his triumphal entry, his cleansing of the Temple, his healing miracles at the Pools of Bethesda and Siloam—both of which have been uncovered by archaeologists—his clashes with the religious authorities, his last Passover meal, his agonized prayer in the Garden of Gethsemane, his trial and execution, his burial and Resurrection.

Unlike the disparate stories of Jesus’ birth, the four Gospels reach much closer agreement in their account of his death. Following his arrival in Jerusalem for Passover, Jesus is brought before the high priest Caiaphas and charged with blasphemy and threats against the Temple. Condemned to death by the Roman governor Pontius Pilate, he’s crucified on a hill outside the city walls and buried in a rock-cut tomb nearby.

The traditional location of that tomb, in what is now the Church of the Holy Sepulchre, is considered the holiest site in Christianity. It’s also the place that sparked my quest for the real Jesus. In 2016 I made several trips to the church to document the historic restoration of the Edicule, the shrine that houses the reputed tomb of Jesus. Now, during Easter week, I return to see it in all its soot-scrubbed, reinforced glory.

Standing shoulder to shoulder with holiday pilgrims waiting to enter the tiny shrine, I recall the nights spent inside the empty church with the conservation team, coming upon darkened nooks etched with centuries of graffiti and burials of crusader kings. I marvel at the many archaeological discoveries made in Jerusalem and elsewhere over the years that lend credibility to the Scriptures and traditions surrounding the death of Jesus, including an ornate ossuary that may contain the bones of Caiaphas, an inscription attesting to the rule of Pontius Pilate, and a heel bone driven through with an iron crucifixion nail, found in the Jerusalem burial of a Jewish man named Yehohanan.

I’m also struck by the many lines of evidence that converge on this ancient church. Just yards from the tomb of Christ are other rock-hewn tombs of the period, affirming that this church, destroyed and rebuilt twice, was indeed constructed over a Jewish burial ground. I recall being alone inside the tomb after its marble cladding was briefly removed, overwhelmed that I was looking at one of the world’s most important monuments—a simple limestone shelf that people have revered for millennia, a sight that hadn’t been seen for possibly a thousand years. I was overwhelmed by all the questions of history I hoped this brief and spectacular moment of exposure would eventually answer.


Archaeologist Busted for Faking Artifacts Showing Jesus Crucifixion - History

“And the bodies of them [ the Two Witnesses]
(will lay) upon the Great City’s Plateia,
which is spiritually called Sodom and Egypt, where our LORD —
was indeed — crucified.” Revelation 11:8, Translation mine

n locating the Plateia (or “street of Egypt”) in Jerusalem, “where our LORD was crucified”, we revisit Matthew 13:22 with Jeremiah 46:7-8, and surmise that “Egypt” in Jerusalem deals with the Kidron Valley.

We are required (by Scripture) to first locate this geography of Jerusalem that is called “Egypt” and then to intersect that location with the geography called “Sodom”. The manner in which the location of “the street of Sodom”, in Jerusalem, is identified as the Hinom valley — is quickly dispatched with the fact that the Hebrew Ge-Hinom (“Valley of Hinom”) is transliterated in the Greek as Ge-henna (“the Valley of Burning Fires”).

This part of the valley of Hinom to which we are most concerned, is directly SOUTH of the Temple, and runs in an east-west direction. Therefore, we need only to find the next intersection point: the Hinom valley representing Revelation 11:8’s “Sodom”, which Scripture describes as a place associated with “fire, brimstone (sulfur)… and great smoke as from a furnace” (Genesis 19:24,28). That intersect with the Kidron Valley, a Wadi in the First Century A.D., and formerly much deeper and with bridges that spanned the Kidron between Olivet and the Temple Mount were clearly obviously there, from Gethsemane to the Temple Mount and from just south of the Water gate over to Olivet’s third peak base.
There are other indicators. King Josiah took the idols brought into the House of YHVeH, took them East into the Kidron Valley, and burned them in the “fields of the Kidron” (2 Kings 23:4). He broke down all the altars and idols of Jerusalem, and beat them to dust. For Josiah, as a type of Christ and forerunner of Messiah, he was also the keeper of the greatest Passover Israel had ever seen from the days of the Judges to those times after him (2 Kings 23:21-23). Christ was the greatest and eternal Passover Sacrifice upon which all humanity in the theology of the Bible is judged by, past, present, future.

Gematriac insights to Azal [actually, the relationship of Azal in prophecy to its forthcoming valley that shall be created through Olivet’s third peak to the East at the end of the Great Tribulation for Israel’s last few thousand Jews on earth to flee to and through] and the Cross

“And you shall flee into the Valley of My Mountains,
for the Valley of My Mountains shall reach unto Azal.” (Zechariah 14:5a)

That secret concerns an “unripe” (or aphiyl ),
“pressed or urged” (alats Alef-Lamed-Tzaddai),
“Oak of the king” (allom melek Alef-Lamed-Mem-Lamed-Kaf)
that is “slender like a lotus tree” (a tse’el Tzaddai-Alef-Lamed).

The Cross also is unripe and slender like the lotus, upon which a King was hung, which also acts as a shade tree of sorts to which all the nations press upon (cf. the Cross with Lamentations 4:20). And yet, the Cross, the slender and unripe oak of the King, (revealed by Scripture as the acacia,) which is pressed, and holds a remarkable and wonderful secret.

Through Gematria, in the word Azal, we see that Messiah is given to us by GOD, through His Holy Word, a value through the descent of YH (being a yod י of 10) as Ya’ala (Yod-Ayin-Lamed-Alef), which divided means “the wild goat (Yod-Ayin-Lamed) of GOD (א).” This is the sacrifice of the Scapegoat, whose life is to be given for the sins of all Israel (cf. Leviticus 16:20-22 John 11:49-53). This activity directly links with the Torah’s example of the sacrifice of Isaac by Abraham, in which a ram (or wild goat prophetically) was provided in his place. From this “base” to the non-believer, but “pedestal” to them that believe (the mekownah Mem-Kaf-Vav-Nun-He), there rested Nineveh (Nun-Yod-Nun-Vav-He, “the one of offense”), who in Gematria is “The Son”, i.e., “the perpetuation” (Nun-Yod-Nun) “of VeH” (וה) – the Spirit of GOD.

It was from the west-most portion of this valley of Azal, at the gate of Siloam, in which the “bereaved” Messiah was “discarded and forsaken” (alman (Alef-Lamed-Mem-Nun), and to which the bride of Jerusalem, by way of a few corrupt rulers forced “widowhood and bereavement” (almon – Alef-Lamed-Mem-Nun) upon the nation of Israel. The Cross is a hammenek (He-Mem-Vav-Nun-Kaf), it is “a necklace or ornament ” of faith to the believer, but a chain of bondage to the unbeliever.

The word Azal indeed holds a pil’ly or “wonderful secret”, for it is the combination of the Hebrew letter Alef (א), and the word for “shade” in Hebrew, being “Zal” or “Tsal” (צל). Therefore, GOD’s “shade”, or the “Shade of the Right Hand” as told by Psalm 121:5, is directly and prophetically linked to this passage from Zechariah 14:5.

And what is the “wonderful secret”? “Zal” or “Tsal” is the shortest form of “Tselah” (צלעה ): “a rib”, or “the side” of a person. This refers to Adam, to which Christ is the “Second Adam”, whose “rib” (as it were) is to be His Church.
It is through this Valley of the mount of Olives that the river of YHVeH shall flow until it reaches the Jordan, and then will flow both north and south from there (Ezekiel 47:1-8). This river from in origin from the Throne of YHVeH: from the throne of YHVeH Father and YHVeH the Lamb (Revelation 22:1). Jesus tells us that it shall flow forth from the innermost part of His being (John 7:38). The waters that flow out of the city of Jerusalem will teach us to trust in the Salvation (literally “Yeshua” or “Jesus” in Psalm 78:22) of GOD: Psalm 78:20,22. To not acknowledge Jesus as the True Messiah, IN THAT DAY, will be to provoke the immediate wrath of GOD (Psalm 78:21).

“And as they led (Christ) away, they [the Roman guards] laid hold upon one Simon, a Cyrenian, coming out of the country, and they laid the cross on him, that he might bear (it), following behind Jesus.”
(Luke 23:26) KJV

The combined accounts of Matthew 27:32, Mark 15:20c-21, and Luke 23:26, in the Literal Greek to English Translation would read as thus:

“And brings out and leads Him so that He may be crucified
and after having searched, found a man returning from the wild fields,
a certain Simon,
–who by name and reputation is the father of Alexander and Rufus —
this one they beat about with the knees violently,
in order that he would take up, raise the Cross, and bear it
which he did take up, bear, and endure
behind the back of Jesus.” (Translation mine)

The emphasis in this verse is where Simon was coming from: the “country”. The word for “country” in the Greek, is the anarthous noun αγρου, “agrou” or literally, “a field”. When this usage is examined in relation to Jerusalem, it is directly used of that region which lies south of Jerusalem.

Meanwhile, the Passover rituals clean-ups are happening in and about Jerusalem….

And what was Simon the Cyrenian doing? It is all but a certainty, on the day of Pesach, that Simon the Cyrenian was carting ashes from the Temple Altar from out of the Temple and the city of Jerusalem (lest they defile the Temple) earlier in the day. Simon was coming north on the Dung Gate road as Jesus was heading east on the Siloam Gate Road, when Simon was kicked about with the knees by the Romans and pressed into service to carry the Cross. Another indicator Golgotha had to be to the EAST.

There are many other passages in prophecy and in Hebrew words and Hebrew tradition that indicate East and south and east of the Temple Mount. The location being just north of the well of Rogel, on Olivet. Anyone who thinks Jesus was crucified NORTH of the Temple is either Biblically illiterate on this subject, or an intentional LIAR. It is time that the Church Universal know the truth that the Bible is fully accurate, and there is a conspiracy of unbelief in every generation and at every quarter to deny the Scriptures for whatever nefarious reasons of sin on the part of those in denial.

In 2006 I copyrighted the information I am sharing, but never published outside free sharing of my work product on the internet. If the world ever realizes the true location of the Cross and the empowerment of the Faith to eternal salvation, Jerusalem will be such an overnight burdensome stone of contention, that the whole world system will have economic ramifications that will nearly fully alter the state of peaceful profit the West enjoys now…another reason why the unbelieving world that controls religious topic magazines and so many religious discussions fears the truth of the matter on this topic.

For the dedicated alcoholic/traveler: Weekend at Golgotha. Sorry, but I cannot resist. Life is for the living.


Ancient 'bone box' may be earliest link to Jesus

A carving on a newly found artifact refers to Jesus, James, and Joseph. But is it authentic?

A newly discovered ancient limestone box with a flowing Aramaic inscription could include the earliest mention of Jesus outside the Bible – and may turn out to be the most-dazzling archaeological discovery in decades.

The rough-hewn object – about the size of a big toolbox – appears to be a "bone box" used in 1st century burial rituals in Jerusalem. Letters etched into its side read, "James, son of Joseph, brother of Jesus."

Whether it's truly from about A.D. 63 – and whether it really refers to three of history's most famous family members – is likely to be widely debated. But if so, it would be the first extraBiblical mention of Jesus or his relatives created shortly after their lifetimes.

If authentic, "it's high on the list – probably No. 1" of the most important Jesus related artifacts, says John Dominic Crossan, cauthor of "Excavating Jesus." It is "the closest we come archeologically to Jesus."

Other than this box, a papyrus scrap from 100 years after the crucifixion is the earliest mention of Jesus outside the Bible.

While potentially rife with import for archeology, the bone box won't necessarily transform mainstream views of Jesus: Religious tradition has long connected him to James and Joseph. And for many Christians, archaeological finds don't create epiphanies of faith.

Ultimately, the box's biggest impact may be to stoke interest in James and his relationship to Jesus – and to remind millions that Jesus is more than the abstract icon so often pictured high above a pulpit. "Sometimes Jesus just drifts off into the clouds," says Dr. Crossan. But "we're not just dealing with mythical characters who are being theologically assessed. These were real people in real situations."

Indeed, bone boxes or ossuaries were used between the 1st century BC and AD 70.

A year after a person's burial in a tomb, family members would collect the bones into an ossuary. It was a ritual driven by necessity: Tombs, which were often carved into rocks, were expensive – and thus were reused.

For the ossuary in question – announced in "Biblical Archaeology Review" – there's first the question of authenticity.

The biggest red flag is that it comes from an anonymous collector in Jerusalem who is mum on its history. Observers worry it could be a fake from the sometimes shady antiquities market. There is a long history of archeological forgery. The largely discredited "Shroud of Turin" – supposedly placed on Jesus after the crucifixion – is one example.

The article's author, a well-known epigrapher from the Sorbonne in Paris, scrutinized this ossuary carefully. Scans by electron microscopes show no trace of modern tools – and full evidence of layers of a patina that could have developed only over many centuries. The inscription's grammar and script also appear to fit normal usage in the decades leading up to the Roman destruction of Jerusalem in AD 70.

Then there's the question of whether the inscription refers to Jesus of Nazareth. The three names it mentions are as common as Jim, Jack, and John today. In tackling this riddle, the author turns to statistics. Of the 40,000 men living in Jerusalem at the time, he figures about 20 people could fit the description "James, son of Joseph, brother of Jesus." But the mention of a brother is highly unusual on ossuaries. This could hint that the Jesus mentioned here is particularly famous – thus perhaps Jesus of Nazareth.

Experts already disagree about the authenticity. Crossan figures it's most likely credible. But Robert Eisenman, author of "James the Brother of Jesus" worries the inscription is too good to be true. "It's too pat," he says. "Why add 'Jesus' to the inscription? It's like someone wanted us to be sure."

If the box is viewed as credible, the impact could be enormous. "It would perhaps rival the Dead Sea Scrolls," says Dr. Eisenman.

First, it would add to the scant extrabiblical evidence of Jesus' existence – though few today doubt such a man trod the Earth.

Second, it would renew a theologically charged debate about James's relationship to Jesus. The traditional Roman Catholic view is that Jesus is the only son of Mary. If Mary was always a virgin, the argument goes, then James must actually be a cousin or half-brother or step-brother. The ossuary may be "the nail in the coffin of the 'cousin' argument," says John Meier, a New Testament professor at Notre Dame University.

Third, it would perhaps renew interest in the man who has been called "James the Just." A reputed vegetarian who dressed in simple linen, he had little political power but used his enormous moral suasion to broker compromises between Christian factions.

Most broadly, it would remind people of the humanity of Jesus. "For the first time," says Mr. Meier, "you can actually put your hands on something connected to Jesus."

Biggest archaeological finds related to the life and times of Jesus – besides the new "James ossuary."

1. Ossuary of high priest Joseph Caiaphas, who's mentioned in the Bible as helping interrogate Jesus before the crucifixion. Found in Jerusalem in 1990.

2. Inscription mentioning Pontius Pilate, the Roman official who approved Jesus' crucifixion. Found in 1962 near the Mediterranean Sea.

3. The apostle Peter's house. Found in 1906 – but not confirmed until the 1980s – in Capernaum beneath the remains of a 5th-century church.

4. The Galilee Boat. A 1st-century, 8-by-26-foot fishing boat. Found in the mud of the Sea of Galilee in 1986.

5. The Crucified Man. Remains, including a bone heel pierced by a large nail. Discovered in burial caves near Jerusalem in 1968.


The Holy Foreskin

Jesus was circumcised as an infant and it was believed by many that the skin cut from the infant was preserved. There was some reference to the foreskin being preserved by an old Hebrew woman in an alabaster box of old oil of spikenard. However, the foreskin largely disappeared after that, with no real mention of it again until the Middle Ages.

On December 25, 800, Charlemagne was purported to have given it to Pope Leo III in gratitude for crowning him Emperor. When asked where he got the holy foreskin, Charlemagne responded that it had been brought to him by an angel as he was praying at the Holy Sepulchre. Another report claims that it was given to him as a wedding present by Empress Irene. Pope Leo III then took the foreskin and placed it Sancta Sanctorum and there it remained until Rome was sacked in 1527.

A German soldier stole the foreskin during the attack and took it to Calcata where he was captured. The soldier managed to hide the relic in his cell and there it stayed until it was found in 1557. From then on, the foreskin remained in Calcata and had several miracles attributed to it. The story and the miracles were enough to have the Catholic Church approve the authenticity of the skin in Calcata over the numerous other claims of holy foreskin.

In 1900, the Church grew tired of the celebration of the foreskin. So the Vatican issued a warning that anyone who so much as talked about the Holy Prepuce would be excommunicated. This did little to deter the people of Calcata ,who were proud of their sacred relic and would march it through the streets every year on the Feast of the Circumcision. However, the practice stopped when the relic was stolen in 1983. Some believe that it was stolen by or sold to the Vatican in order to get people to stop talking about the foreskin. It has not been seen since.


Fake News In Biblical Archaeology

In a world of fake news and internet hoaxes it’s important to carefully check your sources before you inadvertently spread misinformation. The world of archaeology is no exception to sensationalistic stories and purported “discoveries” that turn out to be flat-out false. This is especially true in the world of biblical archaeology, which has seen its fair share of fake finds. Unfortunately, this sometimes takes in undiscerning Christians and occasionally even “experts” who are overly invested in the news. So, to help clarify things and to put an end to the urban myths I continually hear touted by well-meaning people, here are five archaeological discoveries that are simply not true.

1) Egyptian Chariot Wheels in the Red Sea

Photo Credit: Wyatt Archaeological Research NOTE: Wyatt “Archaeological Research” does not carry out reputable “archaeological” research

This is probably the “discovery” I hear people repeat most often. Maybe you’ve heard it to: “Archaeologists have discovered Egyptian chariot wheels and bones in the Red Sea, which proves the story of the Exodus and the crossing of the Red Sea in the Bible.” This claim seems to have originated in 1993 through a newsletter put out by the “Wyatt Archaeological Research,” 1 which sounds impressive until you learn that:

a) Ron Wyatt was not an archaeologist (he was a nurse anesthetist). This, in and of itself does not mean that he could not make a discovery. It means that he had no training to interpret that discovery. One archaeologist has said archaeology is 10% excavation and 90% interpretation.

b) Ron Wyatt was never carried out a systematic excavation that was licensed by the Israeli government. Joe Zias, the former Curator of Archaeology and Anthropology for the Israel Antiquities Authority said, “Mr. Ron Wyatt is neither an archaeologist nor has he ever carried out a legally licensed excavation in Israel or Jerusalem…We are aware of his claims which border on the absurd as they have no scientific basis whatsoever nor have they ever been published in a professional journal. They fall into the category of trash which one finds in tabloids such as the National Enquirer, Sun etc. It’s amazing that anyone would believe them.” 2

c) Ron Wyatt never published any of his supposed finds in a peer-reviewed archaeological journal. Publishing something in your own newsletter or on your own website does not pass the checks-and-balances peer-review. Dr. Scott Stripling, the Director of Excavations at Shiloh, led by the Associates for Biblical Research, says that the goal of archaeology is not excavation, but publication.

d) Ron Wyatt never made any of his supposed discoveries available for trained archaeologists to examine.

e) Ron Wyatt never adequately addressed inconsistencies in some of his stories, such as how he discovered the supposed chariot wheels at a depth of 200 feet using scuba equipment designed for depths of 125-130 feet.

Despite these serious deficiencies, those who uncritically follow Ron Wyatt continue to promote his almost 100 biblically-related “discoveries,” (all of which were made within a decade! Clearly these people don’t know how archaeological excavations are conducted in the real world.). These alleged discoveries include:

  • Noah’s Ark
  • the fire and brimstone balls from the cities of Sodom and Gomorrah
  • The tower of Babel
  • The Ark of the Covenant
  • The original 10 commandment tablets
  • Goliath’s sword
  • The site of Jesus’ crucifixion, including the blood Jesus in an “earthquake crack” beneath the crucifixion site that he claims he had analyzed and showed it only contained 24 chromosomes instead of 46.

The list of fantastical discoveries should, in and of itself, raise questions about any discovery Ron Wyatt claimed to have made. This didn’t stop his “discovery” of chariot wheels spreading. It has been repeated in articles and books and documentaries though. In actual fact, Ron Wyatt’s work has universally debunked by respected archaeologists and scholars. In fact, even two ministers in his own denomination (Seven Day Adventist) wrote an entire book called, “Holy Relics or Revelation: Examining the claims of Ron Wyatt” to show his work was largely a hoax. 3

The Egyptian chariot wheel story gained new a new life when it appeared in an online article in World News Daily, which claimed, “Egypt’s Antiquities Ministry announced this morning that a team of underwater archaeologists had discovered that remains of a large Egyptian army from the 14th century BC, at the bottom of the Gulf of Suez, 1.5 kilometers offshore from the modern city of Ras Gharib.” 4 Those who were taken in by this hoax obviously didn’t read the disclaimer at the bottom of the article which read, “World News Daily Report assumes all responsibility for the satirical nature of its articles and for the fictional nature of their content.”

To be clear, no chariot wheels from the Egyptian army that drowned chasing Moses and the children of Israel as described in Exodus 14 have ever been found.

In contrast to hoaxes like this, there is good research being done by respected scholars and archaeologists that has confirmed numerous details of the biblical account of Israel in Egypt 5 , identified the likely Pharaoh of the Exodus 6 , and highlighted evidence for the actual date of the Exodus. 7 8 9 Ron Wyatt supporters will often claim that his discoveries were suppressed because of professional jealousy. The reality is that the Associates for Biblical Research (www.BibleArchaeology.org) , a group of Christian archaeologists and scholars who are dedicated to demonstrating the historical reliability of Scripture, often promote the findings of other archaeologists who have made legitimate discoveries in a controlled archaeological excavation. The reason they do not promote Ron Wyatt’s work has nothing to do with professional jealousy it has everything to do his unsubstantiated, unscholarly, and, quite possibly, fraudulent claims.

2) The Gospel of Jesus’ Wife

The “Gospel of Jesus’ Wife” is a credit-card sized papyrus which has been shown to be fraudulent. Photo Credit: Public Domain / Wikimedia Commons

In 2012, Harvard University professor, Karen King, announced the discovery of a papyrus that was written in Coptic (an ancient Egyptian language) that read, “Jesus said to them, ‘My wife…” and may have referred to Mary Magdalene. King provocatively named it the “Gospel of Jesus’s Wife” and dated it to the fourth century AD, maintaining that it might have been copied from a second-century AD “gospel.” dix

Almost immediately, scholars began to suspect it was a modern-day forgery, as one pointed out that the text and line breaks appeared to be copied from another papyrus that had been published in a 1924 book. Eventually Ariel Sabar, an investigative journalist from L'Atlantique did an expose that tracked town the true original owner of the papyrus, a former Egyptology student named Walter Fritz who had at one time run an art website that sold pieces that looked like ancient manuscripts. Fritz eventually admitted to being the owner of the papyrus. While he never admitted to forging it, he did stress that he had never once claimed the papyrus was authentic. 11

Karen King eventually conceded that the papyrus is likely a forgery and that its owner had lied to her about its provenance. Sadly, as is all too common in cases like this, the original announcement was met with great interest and picked up by news networks around the world, while the retraction generated little interest and coverage.

People interested in following the discovery of new manuscripts related to the Bible would be better off following an expert organization, such as the Center for the Study of New Testament Manuscripts at www.csntm.org or the Current Events updates at www.BibleArchaeology.org.

Goliath’s Skeleton – In the Bible, Goliath is the great Philistine warrior who is described as being over nine feet tall (1 Sa 17:4). In February 2018, a news story made its way around social media proclaiming that Goliath’s skeleton had been discovered. The sensationalistic claim went on to declare:

“Diggers in Israel believe they’ve made a giant discovery. For they’re convinced they’ve come across Goliath’s skull! And what’s more, they say, the stone from David’s slingshot is still embedded in the forehead.”

Archaeologist Dr. Richard Martin says: “We found the skull in the Valley of Elah, in the foothills of the Judean Mountains, where David’s battle with Goliath took place. The skull is huge and clearly belongs to a man of enormous stature.” 12

Some of the photos which accompanied the fake “Goliath Skeleton” story. Photo Credit: Snopes.com

The story is essentially recycled from a 1993 article that appeared in the tabloid Weekly World News. Some of the accompanying pictures were actually taken from a 2008 photoshop contest from the website Worth 1000, called “Archaeological Anomalies 12,” in which participants submitted pictures that were intended to “create and archaeological hoax.” One of the pictures was an actual photograph, but it was of a sculpture done by Italian artist Gino De Domonicis called “Calamita Cosmica” (“Cosmic Magnet”), which is in the Museo Nazionale delle Arti del XXI Secolo in Rome. 13

Rather than being taken in by obvious tabloid trash, there is real research being done by actual archaeologists on the Philistine people. The recent discovery at the Philistine city of Gath of a proto-semitic inscription dating to the 10 th century BC with a name that etymologically very close to Goliath, demonstrates that names like this were common at the time the Bible says they are. 14 In 2016, a cemetery was excavated at the city of Ashkelon, which demonstrated that Philistine burial practices were different than their Canaanite and Israelite neighbors. 15 To date, no giant skeletons have been found there.

Fake news is nothing new, and hoaxes are not unknown in the world of biblical archaeology. There are many reputable archaeologists doing good field work in the lands of the Bible. The work of the Associates for Biblical Research (www.BibleArchaeology.org) is one such group whose announcements and discoveries can be trusted. So check the source your information before your share it.

FINAL WORD: Fake news and archaeological hoaxes are different than different interpretations of archaeological discoveries. As the old saying goes: ask two archaeologists and you’ll get at least three opinions. Some have estimated that real archaeology is 10% digging and 90% interpretation. So healthy debate surrounding archaeological discoveries will always be present. For this blog, I’ve chosen to focus on “discoveries” that were patently false.

FULL DISCLOSURE: I am a staff member and writer for the Associates for Biblical Research.


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